Leonardo Flores: Full Professor

I am pleased to announce that I have been promoted to Full Professor.

The promotion became effective on July 1, 2015. It should have begun on July 1, 2014, but the UPR didn’t have the budget available to give the salary raise that comes with the promotion. For the past 5+ years all promotions have been on a 1 year delay at all campuses of the University of Puerto Rico. Here’s a copy of the letter, granting my promotion and explaining the delay.

I wish to thank all those who have been supportive of my career, too many to name individually. You (you know who you are) have an invitation to taste my Full Professor Ale (a barleywine designed to age nicely), sometime over the next decade or so. 🙂

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Cheers!

 

Se levanta un bot puertorriqueño: Hostos Bot

Es con gran placer que anuncio el lanzamiento del primer “bot” puertorriqueño: Hostos Bot.

¿Qué es un bot?

Un bot es un programa de computadora (o conjunto de programas) diseñado para ser un agente autónomo en un entorno digital. Los bots son construidos enteramente con programación y texto, distinto a sus contrapartes físicas, los robots. Aunque la mayoría de los robots se utilizan para fines prácticos, tales como la recolección, análisis y almacenamiento de datos , la producción de mensajes, la interacción con los usuarios, o llevar a cabo otras acciones, los bots también se han utilizado para fines artísticos y literarios en su historia. Los bots son uno de los géneros más antiguos de la literatura electrónica, desarrollándose desde sus inicios en el 1966 de un único subgénero: los bots conversacionales. En años recientes los bots han experimentado un crecimiento exponencial en número, complejidad, subgéneros y popularidad, particularmente en los medios sociales.

La mejor manera de leer un bot es suscribirse al mismo, incorporándolo a su experiencia de los medios sociales. Es como colgar arte recurrente, pero siempre cambiante, en un espacio infinito.

Para más información y muchos ejemplos de este género emergente, visite este recurso.

¿Por qué Hostos?

Eugenio María de Hostos (1839-1903) vivió una vida extraordinaria que lo hizo digno de ser reconocido como prócer puertorriqueño y llamado el Ciudadano de América. Nacido en un humilde barrio mayagüezano y educado en España, su visión de independencia antillana y puertorriqueña lo llevó a viajar las Américas, luchando con sus escritos, liderazgo y obra.

En la ocasión del Certámen de obras creativas sobre la pertinencia y presencia de Eugenio María de Hostos en Puerto Rico y América, he colaborado con mis estudiantes del curso Digital Humanities Internship en la creación de este bot. Nuestra meta es crear una obra de literatura electrónica que lleve una representación artística de Hostos al ciberespacio para que pueda ser apreciado por nuevas audiencias.

¿Qué son las humanidades digitales y la literatura electrónica?

Las humanidades digitales son una convergencia productiva entre las humanidades y las tecnologías digitales que ha llevado a la digitalización de libros, documentos y otros objetos análogos, la creación de archivos digitales y el desarrollo de nuevas herramientas y técnicas para investigación humanística.

La literatura electrónica (o digital) es la exploración artística y literaria de la palabra en los medios electrónicos y digitales. El impulso literario vio su primera expresión en la computación en 1952, cuando Christopher Strachey creó un generador de cartas de amor. En 1966, Joseph Weizenbaum creó el primer bot llamado ELIZA, un programa con el cual uno podía conversar mediante un teclado. Desde entonces, los géneros de literatura electrónica se han diversificado y han proliferado, particularmente desde que las computadoras llegaron a los hogares en los años 80 y con el Internet a partir de los mediados de los años 90. Existen antologías de literatura digital, además de recursos como el blog Webliter, el ELMCIP Knowledge Base y mi proyecto I ♥ E-Poetry donde hemos reseñado más de 650 obras de literatura electrónica.

Tanto las humanidades digitales como la literatura electrónica se enfrentan al reto de explorar la expresión creativa, académica y humanística en los medios digitales y ofrecen oportunidades únicas para el desarrollo de literacia digital, una destreza esencial para las nuevas generaciones que se desempeñarán en el siglo 21. Pienso que Hostos aprobaría de una educación que forme ciudadanos creadores y usuarios diestros de los medios digitales y no meramente consumidores de los mismos.

El proyecto Hostos Bot

El proyecto Hostos Bot busca contestar dos preguntas:

  1. ¿Cómo podemos poner a circular la obra de Hostos en los medios digitales para que nuevas generaciones puedan apreciar su obra?
  2. ¿Cómo podemos capturar la voz de Hostos en escritos nuevos que no violenten los derechos de su obra publicada?

Nuestra respuesta es este humilde bot compuesto de más de 20 libros donde se publican textos escritos por Hostos, un programa de computadora que utiliza sus palabras para generar nuevos textos y cuentas de Tumblr, Twitter y Facebook para diseminar los mismos.

Para más detalles de cómo funciona y busca lograr sus metas visite la página oficial donde se describe el proyecto en más detalle.

Deseo recalcar que este es el lanzamiento de la primera versión (1.0) del Hostos Bot y que estaremos añadiendo funcionalidad al mismo. Por ejemplo, deseamos añadir más libros a su base de datos, continuaremos editando los textos que tenemos para reducir errores de conversión, añadiremos funcionalidad al bot para que podamos interactuar con el mismo en Twitter, buscaremos generar textos inspirados por temas actuales y haremos otros inventos para que continúe su conversación con el presente.

El equipo de trabajo para la versión 1.0 del Hostos Bot consiste de:

  • Diseño y Dirección: Dr. Leonardo Flores
  • Programación: Anderson Román
  • Preparación de textos: Vashti Tacoronte, Desiree Soltero, William Rodriguez, Christian Quintero y Carlos Aguayo.

Concluyo cediéndole la palabra al Hostos Bot:

Pero entonces, por cierto el esposo, tomó su madre. Ambos esposos, mirándose en el vano. Esa es un clamor. ¿y lo hicimos examinar a ti y todavía a su propia dignidad otras personas que me producía un patriota? Me gustaba dirigirle la casa de hilos eléctricos que no comprendes. Pues empieza. Se trataba de mis visitas. (original)

Le invito a suscribirse al bot en cualquiera de los medios sociales en que se expresa: Tumblr, Twitter y Facebook.

Soy #ProductoUPR

En estos momentos de dificultad presupuestaria para Puerto Rico y su Universidad, deseo unir mi voz a la campaña #ProductoUPR (en Facebook y Twitter) para ayudar a crear conciencia y orgullo en los estudiantes y profesionales que se forman en sus 11 recintos.

Soy hijo de dos Colegiales de pura sepa, Leonardo Flores Flores y María N. Feliciano, ambos la primera generación de universitarios en sus familias, junto a mi tío Luis y mis tías Nelly y Nilsa. Mi papá fue profesor de Horticultura en el RUM hasta su súbita muerte el 8 de abril de 1991 y mi mamá hizo su carrera en la industria privada como compradora. Tanto yo como mi hermanos (Luis Carlos y Mari Nelsie) nos criamos en el Colegio disfrutando de sus predios, frutos y recursos y eventualmente graduándonos con bachilleratos en  Inglés, Química y Gerencia, respectivamente. En nuestra familita nos hemos distinguido todos como profesionales de primera categoría, orgullosos de ser #productoUPR.

Me uní al claustro en el 1994 y he laborado en mi alma mater por los pasados 21 años en el Departamento de Inglés. El Recinto invirtió en mi formación otorgándome una beca de estudios para hacer mi doctorado en la Universidad de Maryland. Y ha contribuído a mi desarrollo como un académico mundialmente reconocido mediante apoyo a mi beca Fulbright, descargas y fondos semilla para continuar mi investigación y fondos para presentar los productos de la misma en importantes foros internacionales.

Vean mi curriculum vitae para conocer más acerca de mis logros académicos. Y conversen con mis estudiantes para conocer cómo he contribuído a su formación. Mi compromiso es ofrecer cursos atemperados a mi investigación para brindar la mejor educación posible a mis estudiantes.

Así como la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez nos ha formado a mí, a mi familia y a Puerto Rico.

¡Defendamos esta importante institución puertorriqueña!

 

DH Lightning Short Talk @ ASA

Here are links to the two projects I will be highlighting:

Here’s a downloadable, printable version of the I ♥ E-Poetry brochure I’ll be handing out.

I will also be presenting at the following panel:

Caucus: Digital Humanities: Scripting the Reader in Electronic Literature

Friday, November 7, 10:00 to 11:45am, Westin Bonaventure, Level 1, Los Cerritos (L1)

Here’s my slideshow:

Hope to see you there!

The Electronic Literature Collection, Volume 3

I am pleased to announce that I have been elected by the ELO Board to be part of the Editorial Collective that will produce the new volume of the Electronic Literature Collection.

The Electronic Literature Organization (ELO) has published two Electronic Literature Collections: Volume 1 in 2006 and Volume 2 in 2011 (see http://collection.eliterature.org). Both Collections have proven to be highly influential: the works they publish are among the most taught, studied, and referenced in the field.

Volume 3 (ELC3) is scheduled for publication early in 2016. I will be collaborating with a talented team of artists and scholars: Stephanie Boluk, Jacob Garbe, and Anastasia Salter. We will also have a team of prestigious international consultants who will help us create a truly global ELC3.

For more details, read the official Press Release and Call for Submissions.

Building a Community of Bot Makers

This is an open invitation to everyone interested in the art and craft of bots to join a new community space called Bot Forum.

Its goal is to have a free and open space, moderately moderated to facilitate the sharing of tips, techniques, code, ideas, and bots.

If you encounter any issues with accessing or sharing this Bot Forum, it’s because its URL was apparently once used for evil (spam) and was blacklisted long ago. We are reclaiming it from its previously well-deserved oblivion to create a community of artistic and literary bot makers and enthusiasts.

Upon these condemned ruins of the Web we shall raise a Forum. And unlike the previous bot community I built, it won’t be in territory belonging to our Web’s Roman Empire.

Join us!

Update: the first attempt at this forum was powered by Simple Machines Forum software and it broke after two days. The bot forum is now remade using WordPress and Commons-in-a-Box.

Digital Studies Courses

digital studies

I am pleased to announce the launching of a series of courses I will be teaching around a framework I’m developing on campus called digital studies. My short term goal is to develop and adapt existing courses that help develop students’ proficiency and critical thinking about the impact of digital media and technologies. My long-term goal is to develop an interdisciplinary minor that incorporates disciplines such as computer and social sciences, the arts and humanities, engineering, and business administration  to better prepare students for a world that increasingly requires academics and professionals with sophisticated digital media skills.

In order to train a cohort of digital media savvy students, I have offered the following courses this academic year:

Here’s a list of my offerings over the summer and next academic year:

  • Summer 2014:
    • Digital Writing for the Media (ENGL 3268) (see flyer)
    • This course will explore the Web as a platform for organizations to publish information, news, press releases, and other kinds of professional writing. The course will use several UPRM based organizations as case studies, and the students will develop content, Web resources, and shape their online presence as part of their class projects.
  • Fall 2014:
  • Spring 2015:

As writing courses, their goals can be easily achieved with a focus on the impact of digital media on these kinds of writing and expanding their focus to explore emergent genres.

Students interested in following me in this curricular trail should contact me, enroll in the courses, and I’ll show you how deep the rabbit hole goes…

E-Poetry 2014 Intensive: The Poetics of It

I am pleased to announce that on March 20 – 22, 2014, the UPRM will be hosting the E-Poetry 2014 Intensive, titled “The Poetics of It.” This is the second mini-conference of its kind, organized by Loss Pequeño Glazier, to bring together a small, hand-picked group of participants to have a productive and intensive conversation on their proposed research topics.

Having participated in the first Intensive (May 2012 in Buffalo), I can attest to the benefits of sharing your research with a group of experts in the field and receiving their feedback in a format that is less rushed than the traditional academic conference.

Members of the UPRM community are invited to join us and participate in the event, especially in the public opening, which will feature lightning talks from the participants, providing a sampler of the ideas to be presented more expansively in the Intensive.

“Making Digital: The Poetics of It”

Thursday, March 20, 2014 – 10:30 – 12:00 – Celis 010

Here’s a copy of the complete program. Hope to see you there!

E-Poetry 2014 Intensive PROGRAM

Scripting the Reader in Electronic Literature – An ASA Roundtable

I’m pleased to announce that they have accepted our proposal to present at the next American Studies Association (ASA) Convention, which will take place on November 6-9, 2014 in Los Angeles, California. Here’s some information.

  • Title: Digital Humanities Caucus: Scripting the Reader in Electronic Literature
  • Format: Roundtable Discussion
  • Keywords: digital humanities, electronic literature
  • Participants: Leonardo Flores (chair), Mauro Carassai, Jeff Knowlton, Jeremy Hight, Brian Kim Stefans, Jody Zellen, Samantha Gorman, A. J. Patrick Liszkiewicz.

How do writers of electronic literature design, control, cast, or otherwise shape their readers’ experience and interaction? Do they reward certain choices and punish others? Do they design virtual environments with a psychogeography that influences their readers’ dérive? Is fun used as a mechanism for control in a scripted interaction?

This scholar and artist roundtable will examine multiple approaches to constructing, scripting, and controlling ideal readers of works of electronic literature. In Cybertext (1997), Espen Aarseth coined the terms cybertext to refer to works with feedback loops that allowed them to respond to reader input and ergodic to refer to works that required “non-trivial interaction to traverse.” This panel is concerned with ways in which writers, artists, programmers cast the reader’s role in their cybertexts and their strategies for creating meaningfully ergodic e-literature.

  • Leonardo Flores will begin the panel by providing an overview of the reader’s role in e-literary genres, using concepts from Espen Aarseth, Guy Debord, and others as key components in a theoretical framework for interaction.
  • Samantha Gorman’s talk will be about “Rhythms of Attention” in crafting reader/writer edits in cinematic works of expanded textuality. What is the balance between how the reader directs “cuts” vs. the illusion of control established by the author. The novel Pry (http://prynovella.com) will be presented as her practice-based research model for integrating and exploring reader vs. author rhythms of attention.
  • Brian Kim Stefans’ talk is titled “Establishing and Dispelling Ground in E-literature.” The concept of “ground” is important to many fields, including linguistics, philosophy, cognitive studies, film studies, graphic design, poetics and of course the visual arts. After describing “ground,” he’ll discuss his work “Scriptor,” an environment that enables the animation of every element of an individually crafted letterform (as opposed the manipulation of standard fonts).
  • A. J. Patrick Liszkiewicz – This talk will explore the “lusory attitudes” (i.e. playfulness) of electronic literature readers. While Bernard Suits used this concept specifically to discuss games, A. J. will apply it more broadly to his own work, to argue that readers of electronic literature only ever abdicate some control, and only need to follow the rules insofar as those rules facilitate playful experiences.
  • Jody Zellen will talk about the relationship between the public and private viewing experiences of installation based works vs net art and mobile apps using personal projects as well as curatorial ideas as examples. The projects she will discuss include web projects “Spine Sonnet” and “Without A Trace” and mobile apps “4 Square,” “Urban Rhythms,” and “Spine Sonnet.”
  • Jeremy Hight’s talk will be about the history of experimental digital literature in relation to space in physical and textual spaces and will range from 34 north 118 west to his work in augmented reality poetry and upcoming narratives running on quantum mechanics.
  • Jeff Knowlton – “Writing in Langue vs. Parole,” or, scripting space and the reader’s movement as they construct meaning in the urban landscape while retaining agency in a structure not of their own making.
  • Mauro Carassai will address reading in digital environments from a philosophical perspective and illustrate how, from the point of view of Ordinary Language Philosophy, e-literary works often encourage users to engage in unusual “language-games” that recast reading into aspect-seeing, critical play, or full body gesturing.

Each panelist will present in 5-7 minutes. For brief bios on the participants, read the complete proposal document.

Thank you Susan Garfinkel for encouraging us to apply as part of the Digital Humanities Caucus.

Call for International Fulbright Student Researchers

I am interested in attracting one or several international graduate students to conduct research in electronic literature with me at the University of Puerto Rico: Mayagüez Campus. My research in electronic literature is best known through I ♥ E-Poetry, though I am also conducting research in digital preservation of born-digital literature, most urgently with works created in Macromedia and Adobe Flash and Director.

I am especially interested in students who wish to work with me on one or several of the following areas:

  • Representing their country’s electronic / digital literature to English-speaking audiences via I ♥ E-Poetry, under my tutelage, learning conduct media-specific analyses using frameworks such as, critical code studies, platform studies, etc.
  • Developing electronic literature archives using Omeka, which would include learning about, developing, and using taxonomies for born-digital materials to describe the resources in the collections.
  • Researching and experimenting with technologies and frameworks for the creation of electronic editions of born-digital literature, including virtualization, porting, documentation, and other strategies.
  • Developing digital pedagogy materials, including research in teaching English as a Foreign Language (EFL) and STEM with electronic literature and born-digital technologies. Students in this area may wish to enroll in one of our graduate programs, including my English Department’s Master of Arts in English Education program.

The Fulbright Program offers opportunities for international students to apply and receive funding to pursue graduate studies and/or conduct research in accredited U.S. Institutions. Each country has its own Fulbright commissions with slightly different programs and deadlines for its student programs. Please explore the Fulbright programs offered in your country and contact me if there’s an opportunity you’d like to explore.

Atención España: la convocatoria para el programa de Ampliación de Estudios para el curso 2015-16 esta abierto hasta el 10 de marzo de 2014.